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[김호동 교수의 중앙유라시아 역사 기행 - 스키타이인들은 인도·이란 계통의 민족이었다. 최근 일부 학자들의 설득력 있는 주장에 의하면 종족의 명칭도 ‘스쿠타(skuta)’라는 고대 이란어에서 나왔으며,...

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Sana26.01.2017
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[

김호동 교수의 중앙유라시아 역사 기행

(12)]

중화 질서의 붕괴와 다원체제의 동아시아

당 멸망 후 수세 몰린 중국 ‘中華’ 포기


거란

·

여진 등에 조공 바치며 ‘평화’ 얻어


송나라

,

신흥세력 거란과 굴욕적 ‘전연의 맹’ 맺고 형제 인정


거란 멸망시키고 급성장한 여진엔 ‘신하의 예’ 맹세까지


당 이후 오대십국

,

,

,

,

고려


각각 ‘中華’ 자처


몽골 등장 이전까지


유라시아 동부

,

다원체제로

여러 차례의 약탈전에서 탁월한 지도력을 발휘한 그는 드디어 907년 ‘탱그리 카간(天皇帝)’을 칭하며 제위에 올랐다. 이제까지 카간은 3년을 만기로 다른 사람에게 넘어가는 교대제가 시행되어 왔는데 그가 연임을 하자 부족 내부에서 반발이 일어났다. 이를 진압하는 데에 성공한 그는 3회 연임을 한 뒤 마침내 916년 교대제에서 종신제로 이행하는 2차 즉위식을 치른다. 그리고 그는 곧바로 대외원정에 나섰다.


그는 먼저 현재의 베이징지방으로 내려가 이존욱의 군대와 일전을 벌였고 서북방의 초원을 원정하여 몽골계 부족들을 정벌하기도 했지만, 무엇보다도 가장 두려운 상대는 동북의 강국 발해였다. 926년 그는 전군을 이끌고 송화강의 지류인 목단강(牧丹江) 상류에 위치한 발해의 수도 홀한성(忽汗城)으로 향했다. 그러나 ‘해동성국(海東盛國)’이라는 이름이 무색하게 발해는 제대로 된 결전도 치르지 못한 채 항복하고 말았다. 아보기의 뒤를 이은 태종 야율요골(耶律堯骨)은 936년 화북으로 내려가 석경당(石敬?)이라는 인물을 앞세워 후당을 무너뜨리고 대신 후진(後晉)을 세우고, 그 대가로 장성 남쪽의 연운십육주(燕雲十六州)를 할양받기에 이르렀다. 이렇게 해서 거란은 내몽골 초원을 근거지로 삼아 북방의 몽골과 만주는 물론, 인구와 물자가 풍부한 화북 지방의 일부까지 석권함으로써 제국의 기틀을 확고히 다지게 된 것이다.

▲ 차를 준비하는 모습의 벽화. 중국 하북성 선화 11세기 묘.

그러나 중국 북부의 상황은 쉽사리 안정을 찾지 못하였다. 조공을 바칠 것을 거부한 후진은 거란에 의해 멸망했고, 그 뒤를 이어 후한(後漢)과 후주(後周) 역시 단명으로 끝나고 말았다. 그렇게 해서 출현한 것이 송나라였다. 송의 건국자인 조광윤은 원래 후주의 총사령관이었다. 북방에서 거란의 조종을 받은 군대가 침입해 오자, 이를 막기 위해 군대를 이끌고 개봉 북쪽으로 황하를 건너 진교역(陳橋驛)에 도착했을 때 스스로 황제를 칭하고 군대를 돌려 어린 황제로부터 선양(禪讓)을 받은 것이다. 이성계의 위화도회군이 아니라 ‘진교 회군’이라 할 만한 사건이다. 태조 조광윤과 후계자인 그의 동생 태종 조광의(趙匡義)는 비록 남부 지방에 산재한 군소왕국들을 병합하여 통일의 위업을 달성하기는 했지만, 북방의 강호 거란에 대해서만큼은 수세에 몰린 채 어쩔 수 없었다.
1004년 거란의 성종(聖宗)은 대군을 몰아 남하하기 시작했고 송의 진종(眞宗)은 이를 맞아 북상했다. 양측의 군대는 수도 개봉 동북쪽에 있는 전주(州)에서 대치했다. 송으로서는 거란을 상대하기 어렵다고 판단했기 때문에 전망은 지극히 암울했다. 그러나 성종은 보급물자의 부족을 우려하여 장기대치국면을 피하기를 원했고, 결국 송 측에서 제시한 화의를 받아들이게 되었다. 이렇게 해서 체결된 것이 역사상 유명한 ‘전연(淵)의 맹’이었다. 그 내용은 양측이 형제의 맹약을 맺고, 국경은 현상을 그대로 유지하며, 송은 거란에 매년 비단 20만필과 은 10만량의 세폐(歲幣)를 준다는 것이었다. 말하자면 돈으로 평화를 산 셈이었다. 그런데 놀라운 것은 이 ‘전연체제’가 북송이 멸망할 때까지 100년 이상 지속되었다는 사실이다. 하나의 조약이 이처럼 오랜 생명력을 갖기도 쉬운 일은 아니겠지만, 이 조약에 의해 형성된 국제관계 속에서 거란과 송나라 모두 안정을 구가할 수 있었던 것이다.

▲ 서하문자로 된 불경.

그러나 이같은 평화와 번영의 이면에 숨어있는 이념적 의미는 매우 중대하다. 전통적으로 중원의 왕조는 황제를 정점으로 하는 천하질서를 표방해 왔다. “제국은 이웃을 모르는 존재”라는 말처럼 황제에게는 동등한 벗이 있을 수 없는 법이다. 그러나 이제 거란의 카간은 송의 황제와 동격으로 인정되었음이 만천하에 공포된 것이다. 이로써 더 이상 중화 질서는 존재하지 않게 된 셈이다. 물론 과거에도 중원왕조보다 더 강한 이웃이 있을 때가 있었다. 당 중기의 위구르가 그러했지만, 그래도 당의 황제는 위구르의 카간에게 책봉(冊封)을 내려주면서 중화 질서의 외면적 형식은 유지하려고 했다. 그러나 ‘전연체제’는 그러한 형식을 허물어 버린 것이다. 송과 거란은 그저 동등한 이웃일 뿐이었고, 이 시대를 다룬 어떤 책의 제목처럼 ‘중국은 동등한 나라들 가운데 하나(China among equals)’에 불과하게 되었다.
전연의 맹이 맺어지던 바로 그 시기에 하서지방, 즉 현재 영하회족(寧夏回族) 자치구에서는 새로운 세력이 흥기하기 시작했다. 그들은 티베트 계통에 속하는 탕구트족이었는데, 1032년 이들의 지도자였던 이원호(李元昊)는 중국식 성을 버리고 토착어로 된 새로운 성을 취하고 스스로 천자(天子)를 칭하였다. 또한 그는 송나라에 대해서도 자국을 대하(大夏)라고 부르며 독자적인 연호를 사용하였고 대등한 관계를 고집하였다. 이원호는 여러 차례 변경을 공격했고 마침내 1044년 막대한 양의 비단과 은을 받기로 하고 그 대신 외교문서에서는 칭제(稱帝)하지 않기로 합의하였다. 이것이 소위 ‘경력(慶曆)의 화의’인데, 이로써 송은 거란에게 무너진 자존심을 조금은 위로 받은 셈이었다.
그러나 이렇게 애써 지키려고 했던 자존심은 여진족의 출현과 함께 철저하게 무너지고 말았다. 완안부(完顔部) 출신의 아쿠타(阿骨打)라는 인물에 의해 통합된 여진족은 그때까지 불패의 신화를 자랑하던 거란 기마군단을 1114년 영강주(寧江州)의 전투에서 초토화시켰다. 아쿠타 자신도 예상치 못한 결과였을 것이다. 그러나 더욱 놀라운 것은 1122년 거란제국을 멸망시키고 1127년에는 송의 수도인 개봉까지 함락했다는 사실이다. 불과 10여년 만에 멸시의 대상이던 변경의 부족에서 중원을 호령하는 주인으로 변신한 것이다. 송 황실은 남쪽으로 도망쳐 지금의 항주를 새로운 도읍으로 삼았지만, 여전히 노도처럼 밀려드는 여진족을 막기에는 역부족이었다. 궁지에 몰린 남송은 1142년 굴욕적인 화의를 청할 수밖에 없었다. 그 내용은 다음과 같았다. ①회수(淮水)를 국경으로 삼는다. ②송은 금에게 신하의 예를 취한다. ③송은 금에게 매년 25만필의 비단과 25만량의 은을 ‘세공(歲貢)’으로 바친다.
이처럼 중원의 황제가‘이적’의 군장에게 신례(臣禮)를 취한다는 것은 상상조차 할 수 없는 일이었지만 현실이 되고 말았다. 9세기 말 당의 붕괴와 함께 무너지기 시작한 중화 질서는 이제는 그 흔적조차 찾아보기 힘들어져 버렸다. 그 후 오대십국, 요, 송, 서하, 금, 고려, 안남 등은 모두 각자의 독자적인 세계 안에서‘중화’를 자처했고, 이들 사이의 역학관계는 수시로 변하는 현실정치 속에서 결정되었다. 유라시아 동부지역에 진정한 의미의 ‘다원체제’가 도래한 것이다. 그러나 이같은 체제는 몽골에 의해 금, 서하, 남송이 차례로 무너지고 고려도 복속하게 됨으로써 13세기 후반이 되면 최종적으로 사라지게 된다. 당제국의 붕괴와 함께 시작된 분열기에 태동한‘다원체제’가 400년이 지난 뒤에야 비로소 몽골이 주도하는 새로운 세계체제에 자리를 넘겨주게 된 것이다. ▒

이극용과

주전충


이극용은 원래 투르크 계통에 속하는 사타(沙陀)부족의 수령이었다. 황실로부터 이성(李姓)을 하사 받았으며, 한쪽 눈이 작아서 ‘외눈박이 용(獨眼龍)’이라는 별명으로도 불렸다. 휘하의 정예군단은 항상 검은 갑옷으로 무장하여 ‘아군(鴉軍)’, 즉 ‘까마귀군’이라는 별명으로도 불렸으며, 사납고 잔인하기로 악명이 높았다. 한편 주전충의 본명은 주온(朱溫)이었는데, 황소의 반란군에서 당조(唐朝)로 투항한 뒤 “오로지 충성하라”는 뜻에서 ‘전충(全忠)’이라는 이름을 사여 받아 주전충으로 알려지게 된 것이다. 그러나 그는 마지막 황제를 죽인 것은 물론 아들 9명까지 살해하여 황실의 씨를 말린 것도 부족해서 귀족들까지 몰살시켜, 그 시신을 백마(白馬·현재 하남성 골현(滑縣) 부근)라는 곳에서 황하의 탁류에 던져버렸다고 한다. 이것이 소위 ‘백마의 화(禍)’로 알려진 사건이다. 그러고 나서 옛날 전국시대 위나라의 수도 대량(大梁)이 있던 개봉을 수도로 정하고 왕조를 개창했으니, 이것이 소위 ‘후량(後粱)’이라 알려진 것이다. 이처럼 오대십국의 대혼란기는 낭자한 유혈극으로 막이 오르게 되었다.

[

김호동 교수의 중앙유라시아 역사 기행

(13)]

칭기즈칸과 몽골 세계제국의 등장

·

서양 쥐고흔든 첫 세계제국 출현


칭기즈칸

, 1206

년 몽골 유목민 통일하고 초원 밖으로


교역 위한 원정전쟁이 세계 정복전쟁으로 확대


후계자 우구데이

-

뭉케

-

쿠빌라이로 이어지며


유라시아 대륙과 해상까지 휩쓸고 세계역사 바꿔

▲ 칭기즈칸 청동상(像) (photo 조선일보 DB)

몽골제국의 출현은 세계 역사상 대단히 경이로운 현상이다. 유럽의 한 역사가는 “사냥과 목축으로 살아가던 미개하고 가난하며 수적으로도 얼마 되지 않던 민족이 어떻게 해서 무한한 인적 자원을 갖고 있던 아시아의 강력한 문명국가들을 정복할 수 있었을까?”라는 의문을 제기한 적이 있다.
물론 당시 몽골인이 그렇게 ‘미개’했는가 하는 문제는 다시 생각해볼 여지가 있을 것이다. 그러나 수적으로 얼마 되지 않았다는 것은 사실이다. 1206년 칭기즈칸이 몽골 초원을 통일하고 대집회(쿠릴타이)를 열어 ‘몽골국(Mongol Ulus)’의 탄생을 선포했을 때, 휘하에 들어온 유목민을 모두 천호(千戶)로 편성하였는데 그 총수는 95개였다. 만약 1호를 평균 5명으로 계산한다면 당시 칭기즈칸이 지휘한 몽골인은 남녀노소 다 합해봐야 50만명 정도밖에 되지 않는다. 같은 시기 중국의 인구는 북쪽의 금나라와 남쪽의 송나라를 모두 합해서 이미 1억명을 넘고 있었다. 그렇다면 단순한 산술적 계산으로도 1 대 200이라는 비율이 나오는데, 1당 100이 아니라 1당 200의 기적은 도대체 어떻게 가능했던 것일까.
먼저 그들의 출현을 목격하고 그들과 싸우면서 그 힘을 실감한 당대 사람들도 우리와 같은 의문을 가졌음에 틀림없다. 우선 갑작스럽게 출현한 이들이 지닌 여러 가지 특징, 과거에는 전혀 알려져 있지 않던 미지의 집단이라는 신비성, 전쟁 시 적에게 가하는 엄청난 파괴력, 그와 함께 수반되는 잔인함…. 몽골의 또 다른 명칭이었던 ‘타타르(達·Tatar)’가 라틴어에서 ‘지옥’을 뜻하는 ‘타르타르(Tartar)’와 비슷한 발음이었기 때문에 유럽인에게는 그 이름 자체가 이미 지옥의 사자, 악의 화신을 연상케 하기에 충분했다. 혹은 신이 인간의 타락을 징벌하기 위해서 보낸 도구, 즉 일찍이 훈족의 아틸라를 가리켜 부르던 ‘신의 채찍(Flagellum Dei)’이 다시 나타난 것처럼 여기기도 했다.

물론 오늘날의 학자들이 이러한 관점에 동의하지는 않겠지만, 몽골 세계제국의 출현을 설명함에 곤혹스러움을 느끼는 것은 사실이다. 여러 가지 가설이 제시되었다. 우선 ‘기마전술의 탁월함’이 꼽힌다. 총과 화약이 널리 사용되기 전에는 기마전이 가장 신속하고 위력 있는 공격방법이었고, 다른 누구보다 유목민이 그것을 잘 수행할 수 있었다는 것이다. 그러나 이러한 설명에는 한 가지 문제점이 있다. 즉 ‘어찌해서 그 전에는 그러한 대대적인 정복이 일어나지 않았는가’하는 것이다. 그래서 이에 대한 대안으로 제시된 것이 몽골 지도층의 탁월한 능력, 특히 칭기즈칸의 리더십에 대한 강조이다. 그는 부하들을 포용하고 그들로부터 헌신적인 봉사를 이끌어내는 탁월한 인간적 친화력, 군대를 조직하고 규율을 부여하며 실전에서 치밀한 작전을 통해 전쟁을 승리로 끌고 가는 전략적 능력까지 갖춘 인물로 평가되었다. 말하자면 ‘야만의 어둠’을 뚫고 빛나는 탁월한 ‘천재성’인 셈이다.


그러나 칭기즈칸의 역할을 과도하게 평가하는 것은 조심해야 할 일이다. 최근 우리나라에서도 번역된 한 책의 저자는 이렇게까지 말하고 있다. “칭기즈칸의 업적을 미국식으로 표현하자면 이렇게 말할 수 있을 것이다. 일자무식의 노예가 오로지 자신의 탁월한 개성과 카리스마와 결단력을 바탕으로 북미 대륙을 외국의 지배에서 해방시키고 미합중국을 창건했으며, 알파벳 문자를 창제하고 헌법을 기초했고, 보편적인 종교의 자유를 실현하고 새로운 방식의 전쟁술을 도입했으며, 군대를 이끌고 캐나다에서 브라질까지 진군했고, 아메리카 대륙 전체를 포괄하는 자유무역지대를 만들어 교역을 활성화시켰다.” 이 같은 단정은 전형적인 영웅사관의 발로가 아닐 수 없으며 많은 사람의 동의를 쉽게 받기는 어려울 것이다.

칭기즈칸에 대해 우리가 갖는 대표적 오해의 하나는 그가 ‘세계정복자’였다고 생각하는 것이다. 그러나 그는 결코 세계를 정복할 생각이 없었다. 그는 초원의 유목민으로 태어났으며 유목민으로 죽었다. 그의 세계관 속에서 초원이 아닌 다른 지역은 부차적인 의미밖에 없었고 그런 곳을 지배하고 호령할 생각도 별로 없었다. 아직 그의 정확한 출생연도에 대해서는 여러 설이 있으나 1227년에 사망한 것은 확실하며 대략 65세 전후가 아니었나 추측된다.


그의 인생은 크게 세 부분으로 나누어진다. 어려서 아버지가 독살된 뒤 부르칸 칼둔 산으로 들어가 숨어 살면서 온갖 고난을 경험한 유소년기, 부르테라는 여자와 혼인한 뒤 케레이트 부족의 수령 옹칸의 휘하에 들어가 자신의 세력을 키우다가 다른 부족을 하나씩 굴복시키고 마침내 초원의 맹주로 우뚝 서게 되는 청장년기, 그리고 마지막으로 1206년 건국 이후 남쪽의 서하(西夏)와 금나라, 서쪽의 호레즘을 원정하며 제국의 기틀을 닦은 노년기.
그의 인생에서 가장 극적인 순간은 대부분 초원에서 벌어졌고 거기서 우러나온 체험이 그의 인간관과 세계관을 형성하고 결정했다. 타타르 부족에 독살 당한 부친의 최후는 그에게 ‘이에는 이, 눈에는 눈’이라는 혈수(血讐)의 원칙을 골수에 사무치게 했고, 부친이 사망한 뒤 의지할 곳 없는 그의 일족을 야멸차게 버리고 가버린 타이치우트 씨족의 배신행위는 동족에 대한 불신을 그에게 심어주었다. 반면 절체절명의 위기 상황에서 변함없는 의리와 충성으로 그의 ‘황금의 목숨’을 지켜주던 부하들과의 관계를 통해서 주군과 종사(從士) 사이에 존재하는 절대적 신뢰감을 알게 되었고, 초원의 패권을 두고 최후까지 자신과 경쟁한 죽마고우 자무카의 죽음에서 권력 투쟁의 비정함을 배우게 되었던 것이다. 메르키트나 타타르와 같이 집요하게 저항하던 부족을 굴복시킨 뒤 수레바퀴의 축보다 키가 더 큰 사람을 모두 죽이라고 명령한 잔혹함, 몽골 통일 후 만호·천호·백호·십호를 조직하여 무질서하고 자립적인 유목민을 명령 한마디에 일사불란하게 움직이는 ‘전쟁기계’로 전환시킨 조직력, 제국의 군대를 지휘하는 최고의 사령관에 동족을 배제한 채 자신에게 충성한 막우들을 기용한 포용력 등은 모두 그 같은 초원의 경험에서 우러나온 것이었다.
1206년 그는 드디어 눈길을 초원 밖으로 돌렸다. 남쪽으로는 조상 대대로 주군 노릇을 해온 여진족의 금나라가 있었고, 서쪽에는 이슬람권의 신흥 강국 호레즘이 버티고 있었다. 그러나 그는 이들과 전쟁할 생각이 전혀 없었다. 그는 초원의 맹주로 만족할 수 있었다. 다만 이제 막 건설된 몽골국의 원활한 경영을 위해서는 이들 나라와 교역관계를 유지하고 초원에서는 생산되지 않는 물자를 지속적이고 안정적으로 공급 받을 필요가 있었다. 후일 칭기즈칸이 금나라를 치고 호레즘을 원정한 것은 사실이지만, 그것은 그런 나라들을 정복하여 멸망시키고 지배하려던 것이 아니다. 오히려 그들이 상호체결한 조약을 무시하거나 교역을 위해 파견한 상인단을 살해했기 때문에 그것을 응징하기 위해서 시작된 것이었다. 그가 처음부터 정복하고 통치할 의도를 가진 것은 아니었던 것이다. 그러나 적국들이 패배를 인정하지 않고 저항을 계속하자 응징과 보복의 강도는 더욱 높아갈 수밖에 없었다.
응징전에서 정복전으로 본격적 전환이 이루어진 것은 사실상 그의 아들이자 후계자인 우구데이(재위 1229~1241)의 시대부터다. 금나라가 조약 이행을 거부하고 수도를 옮겨서 황하라는 물의 장벽을 이용해 항전을 결정하자 우구데이도 별 다른 선택의 여지가 없었다. 우구데이는 1230년 군대를 삼분하여 북중국으로 밀고 내려갔고, 섬서·하남 등지를 공략한 뒤 1233년에는 개봉을 함락하였다. 금의 마지막 황제는 다음 해 스스로 목숨을 끊고 말았다. 그러나 몽골과 연합한 남송이 대가를 요구하며 개봉과 낙양을 점령하자 몽골은 다시 남송과 전쟁에 휘말리게 되었다. 또한 우구데이는 1234년 큰형 주치의 아들 바투를 총사령관으로 하는 몽골군 15만명을 편성하여 서방원정을 단행, 러시아를 정복하는 데 성공했다.
몽골의 세계 정복은 제4대 칸인 뭉케(1251~1259)의 즉위와 함께 본격적으로 재개되었다. 그는 먼저 이슬람권의 압바스조를 치고 나아가 시아파에 속하는 소위 ‘암살자단’을 제거하기 위해 자기 동생인 훌레구를 파견하였다. 그는 이 작전을 성공적으로 수행하여 마침내 1258년에는 바그다드를 함락하고 서아시아에 몽골 정권을 수립하였다. 그런데 당시 가장 난적은 남송이었다. 왜냐하면 강과 운하와 호수가 많은 회하(淮河) 이남에서 강력한 수군을 보유한 남송을 굴복시키려면 몽골의 기마병력만으로는 역부족이었기 때문이다. 고려 왕실이 강화도로 피신했을 때 몽골군이 그것을 어쩌지 못하고 30년을 허비한 것을 생각한다면 ‘바다 같이’ 넓은 양자강의 저지효과는 불문가지일 것이다. 1257년 뭉케는 군대를 나누어 자신이 직접 중앙군을 지휘하고 사천 방면으로 들어갔고, 동생 쿠빌라이에게 좌익군을 맡겨 회하를 건너서 양자강 연안의 악주(鄂州)에 가도록 했다. 그러나 여름에도 쉬지 않고 공격을 강행하던 뭉케는 1259년 여름 사천의 조어산(釣魚山)에서 전염병으로 급사하고 말았다.
이렇게 해서 남송 경략의 대업은 그의 계승자인 쿠빌라이(1260~1294)의 몫이 되었다. 그의 시대에 몽골군은 일대 변신을 보였다. 초원의 기마군대가 견고한 성채를 함락하는 공성술을 결합하게 된 것이다. 양자강의 지류인 한수(漢水) 유역의 쌍둥이 도시인 번성과 양양을 포위하던 몽골군은 1273년 새로운 병기를 도입했다. ‘회회포(回回砲)’라고도 불리는 이것은 중동의 무슬림이 만든 거대한 투석기였다. 바위덩어리가 700~800m 날아 한수를 건너 성벽을 내리치면서 부수어 나갔고 결국 항복을 받아낸 것이다. 그러나 몽골군의 변신은 이것으로 끝나지 않았다. 양양의 함락과 함께 투항한 남송의 수군을 흡수하면서 점차 양자강을 제압하게 되었고, 남송이 무너진 뒤에는 거기에 있던 해군을 받아들였다. 비록 성공을 거두지는 못했지만 일본과 남중국해 지역에 대한 원정은 해군으로서 몽골군대의 면모를 보여준다. 이렇게 해서 ‘대몽골 울루스’, 즉 몽골제국은 초원의 유목국가에서 출발하여 유라시아 대륙의 거의 대부분과 해상까지 장악하는 세계제국으로 변신하게 된 것이다.
이제 다시 원래의 의문으로 되돌아가자. 어떻게 해서 초원 한구석의 ‘미개한’ 몽골인이 이런 일을 이룩할 수 있었을까? 그것이 단순히 기마군대의 힘 혹은 칭기즈칸의 천재성에 의한 것이 아님은 분명해졌을 것이다.
물론 출발은 거기부터였다. 그러나 그들은 놀라운 학습능력을 갖고 있었다. 그들은 주변지역과의 전쟁 과정에서 빠른 속도로 하나씩 배워갔다. 역설적이긴 하지만 그들은 처음부터 가진 것이 별로 없었기 때문에 그만큼 새로운 것에 대해 개방적이었던 것이다. 말하자면 ‘우리 것은 좋은 것이야’라고 고집하며 다른 것을 거부할 이유가 없었기 때문에 새로운 기술, 새로운 집단, 새로운 이념을 어려움 없이 받아들여 소화하기 시작했고, 그것을 자신들의 것으로 만들어나갔다.
‘대몽골 울루스’의 군대가 기마전은 물론이지만 공성전, 나아가 수상전까지 성공적으로 수행할 수 있었던 것은 무엇을 말하는가. 또 몽골 군대의 일부를 구성하며 정복전에 동참한 수많은 다양한 집단의 존재는 무엇을 말해주는가. 그것은 몽골의 정복전이 결코 몽골인만의 성취가 아니라, 몽골을 핵심으로 하는 대통합력의 추동이었음을 입증한다. 몽골제국의 지배층을 구성하던 ‘색목인(色目人)’이라는 집단이 그 점을 단적으로 말해주는데, ‘여러 종류의 사람들’이라는 뜻을 지닌 그 말이 바로 몽골제국의 핵심적 본질이 무엇이었는지를 잘 보여주고 있다.
그런 의미에서 몽골제국은 진정한 의미에서 세계제국이었다고 할 수 있다. 나치즘이 표방하던 게르만 민족우월주의나 유대인이 내세우는 배타적 선민의식은 존재하지 않았다. 몽골의 군주들은 자신들이 ‘영원한 텡그리’로부터 힘(k?ch?n)을 부여 받았다고 믿었지만, 그것이 곧 몽골지상주의나 텡그리지상주의로 발전하지는 않았다. 몽골제국은 칭기즈칸 일족의 정치적 헤게모니를 인정하는 가운데 다양한 집단과 문화가 공존하는 다원주의적 질서였다. 그리고 바로 이러한 질서를 바탕으로 팍스 몽골리카가 실현된 것이다. ▒

바투의

서방원정군


각 집안의 큰아들만 징발해서 편성했다고 하여 ‘장자원정군’으로 알려진 이 군대의 총사령관은 칭기즈칸의 큰아들인 주치의 장자 바투였다. 원정군은 유라시아 초원을 가로질러 볼가강에 이르렀고, 그 부근에서 유목하던 불가르와 킵차크인을 격파하고, 1237년에는 ‘루씨(Rus’)’의 땅, 즉 러시아로 들어갔다. 당시 러시아는 여러 공국으로 나뉘어져 서로 유기적인 협력체제가 결여되어 있었기 때문에, 몽골군의 침공에 대해서 속수무책이었다. 콜롬나, 모스크바, 블라디미르 등의 도시가 차례로 유린되었고, 1240년 겨울에는 수도 키에프가 함락되었다. 도시 전체가 잿더미로 바뀌는 참상과 함께 죽은 사람들을 위해 “울어줄 눈도 남지 않았다”고 할 정도의 상황이 되어 버렸다.
몽골군은 다음 해에 카르파티아산맥을 넘어 헝가리를 공격했고, 폴란드로 들어간 선봉대는 리그니츠 벌판에서 2만명의 폴란드와 독일 기사단을 괴멸시켰다. 이렇게 해서 몽골군은 전군을 집결하여 서유럽으로 진입할 준비가 되어 있었으며 이를 저지할 세력은 어디에도 없었다. 유럽의 운명은 그야말로 풍전등화와 같았다.
그러나 1242년 여름 몽골군은 모든 작전을 중지하고 철군을 시작했다. 그것은 동쪽 멀리 몽골고원에서 그들의 대칸인 우구데이가 사망했다는 소식이 전해졌기 때문이다. 누가 후계자가 되느냐는 초미의 관심사를 두고 한가롭게 전쟁을 계속할 수는 없었던 것이다.

/ 김호동 서울대 동양사학과 교수 hdkim@snu.ac.kr


기획 = 박영철 차장대우 ycpark@chosun.com

[

김호동 교수의 중앙유라시아 역사 기행

(14)]

팍스 몽골리카의 성립과 동서 문화교류의 확대

팍스 몽골리카의 동맥은 말

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13~14

세기 인류 역사 최대의 동서남북 교류 이뤄져


상인 우대정책 펴고 자본출자 등 국제무역 적극 지원


아랍 상인도 맹활약… 한반도까지 오가며 교역활동

종교인 관용정책 힘입어 선교활동 활발… 중국에 기독교 확산


마르코 폴로

·

이븐 바투타 등 여행가들 잇달아 여행기 남겨

▲ 내몽골에서 발견된 패자. 패자를 제시하면 역참에서 음식 등을 서비스 받을 수 있었다.

몽골세계제국은 결코 많은 사람의 축복과 환호 속에서 등장한 것이 아니었다. 전투에 동원된 병사들이 사망한 것은 그렇다 치더라도 전쟁과 무관한 수많은 민간인이 살육되었다. 당시 중국 측 문헌에는 ‘도성(屠城)’이라는 표현이 자주 보이는데, 그것은 문자 그대로 도시와 그 주민을 도륙하는 것이다.
사정은 중동지역에서도 마찬가지였다. 중앙아시아에서 서아시아로 연결되는 실크로드 연도에 위치해 번영하던 도시들은 몽골군이 몰고 온 파괴의 바람을 정면으로 맞을 수밖에 없었다. 니샤푸르에서는 170만명이 죽음을 당했고, 메르브에서는 100만명 정도, 발흐에서는 70만명 정도가 도살되었다는 이슬람 측 기록이 과장인 것은 분명하지만 그렇다고 전혀 사실 무근이라고 하기도 어렵다. 글로 옮기기에도 잔혹한 일화가 수없이 전해지고 있는데, 일부 학자의 해석에 따르면 몽골군이 적에게 공포를 불러일으키기 위한 ‘심리전’을 활용한 결과라고 한다.

마르코

폴로가

동방견문록

에서

묘사한

역참

“각 지방으로 가는 주요 도로변에 25마일이나 30마일마다 이 역참이 설치되어 있다. 이 역참에서 전령은 명령을 기다리며 대기 중인 삼사백 마리의 말을 볼 수 있다. (중략) 이러한 방식으로 대군주의 전령은 온 사방으로 파견되며, 그들은 하루 거리마다 숙박소와 말을 찾을 수 있다. 이것은 정말로 지상의 어떤 사람, 어떤 국왕, 어떤 황제도 느낄 수 없는 최대의 자부심과 최상의 웅장함이라고 할 수 있다. 여러분은 그가 이들 역참에 특별히 자신의 전령이 쓸 수 있도록 20만 마리 이상의 말을 배치해 놓았다는 사실을 알아야 할 것이다. 또한 내가 말했듯이 멋진 가구들이 갖추어진 숙사도 1만곳 이상에 이른다.”


시간이 흐르면서 제국의 위용이 갖추어져 갔고 몽골인도 도시와 사람을 무절제하게 파괴하는 것이 결코 이로운 일이 아니라는 사실을 서서히 깨닫게 되었다. 그렇게 되자 그들이 수행한 전쟁이 다른 시대, 다른 민족이 벌인 전쟁에 비해 특별히 더 잔인하다고 할 것도 없게 되었다.


예를 들어 쿠빌라이가 보낸 원정군이 남송의 수도 항주를 함락할 때에는 문자 그대로 무혈입성이었고, 점령한 뒤 아무런 파괴도 살육도 일어나지 않았다. 절대로 주민을 죽이지 말고 도시의 건물을 파괴하지도 말라는 쿠빌라이의 엄격한 명령이 있었기 때문이다. 몽골인도 드디어 인간과 도시의 가치를 알게 되었고, 그것이 자신들이 건설하고 있는 제국에 중요한 자산임을 깨닫게 된 것이다. 이렇게 해서 몽골제국은 유라시아 대륙의 거의 대부분을 지배하면서 문명의 파괴자가 아니라 보호자로 역할을 선회하기 시작했고, 이로써 소위 학자들이 말하는 팍스 몽골리카(Pax Mongolica)가 도래하게 된 것이다.
팍스 몽골리카는 ‘몽골의 평화’라는 뜻으로 팍스 로마나(Pax Romana)라는 말을 원용한 것이다. 그렇지만 이 같은 명칭을 사용하는 까닭이 몽골제국시대에 전쟁이 종식되고 정치적 평화를 구가했기 때문은 아니다. 몽골이 유라시아의 패권을 장악하고 있던 13세기 후반에서 14세기 전반에도 크고 작은 전쟁이 제국의 내부에서 몽골인끼리 혹은 제국의 변경에서 다른 국가들 사이에서 끊임없이 일어났다. 팍스 몽골리카는 13~14세기 몽골인 주도하의 유라시아 국제질서, 즉 각 지역 간 교류와 대화가 활발하게 이루어져서 그 결과 각 문명 상호 간 이해의 폭이 비약적으로 넓어진 결과를 낳게 한, 그러한 정치질서를 뜻하는 것으로 받아들여야 할 것이다.
몽골제국이 표방한 이념과 정책은 동서 간 인적·물적 교류의 진작에 결정적 역할을 하였다. 그 가운데 대표적 예로 역참제(驛站制)를 들 수 있다. 몽골인이 ‘잠(jam)’이라고 부르던 역참은 제국 전역을 연결하는 조밀하고 광역적인 교통의 네트워크였다. 물론 몽골인이 이러한 역참제를 처음 실시한 것은 아니지만 그 중요성이 특별히 강조되었고, 현대 중국어에서 ‘역, 정거장’을 뜻하는 ‘짠(站)’이라는 단어가 몽골어 ‘잠’에서 유래한 것도 이 같은 배경이 있었기 때문이다.

13세기 페르시아의 역사가 주베이니(Juvayni)가 저술한 ‘세계정복자의 역사’라는 책에는 이미 칭기즈칸의 시대에 정보와 물자의 원활한 전달을 위해서 역참을 설치했다고 기록되어 있다. 그의 계승자인 우구데이의 치세에는 영토가 더욱 확장되면서 수도 카라코룸과 원근 각지를 연결하는 역참의 필요성이 더욱 절실해졌다. 그래서 그는 북중국에서 카라코룸에 이르는 역도에 70리마다 역참을 하나씩 두어 모두 37개의 참을 두었으며, 다시 카라코룸에서 중앙아시아와 러시아 지방으로 연결되는 역참을 설치했다. 그는 자신이 자부하는 치적 네 가지 가운데 하나로 이 역참제의 확대를 꼽을 정도였다.


몽골 지배하의 중국에서 역참제는 더욱 발전하게 된다. 수도 대도(大都·현 베이징)를 중심으로 사통팔달의 역도가 전국을 연결했고, 동으로는 고려와 만주, 서로는 중앙아시아를 거쳐 이란과 러시아에 이르는 교통로상에 역참을 두었으며, 남쪽으로는 안남과 버마로까지 연결되었다. 당시 중국에 있던 역참만 1500군데라고 하니 그 규모를 짐작할 수 있다. 마르코 폴로 역시 페르시아·투르크인의 발음에 따라 ‘얌(iamb)’이라고 불린 역참에 대한 상세한 기록을 남기고 있다. 역참은 내륙의 교통로에만 설치된 것이 아니었다. 중국의 강남지방이나 해안지방에는 수참(水站)과 해참(海站)을 둬 말이나 수레가 아니라 선박을 비치했으며, 북방의 추운 지방에는 구참(狗站)을 설치해 눈썰매와 그것을 끄는 개가 준비되었다.

이 같은 역참은 원칙상 공무를 수행하는 사람만 이용할 수 있었으며 ‘패자(牌子)’라는 것을 제시해야 했다. 패자에도 여러 종류가 있었으니 재료와 모양이 서로 달랐다. 어떤 패자를 소지하고 있느냐에 따라서 역참에서 제공되는 음식과 서비스에 차이가 있었다. 내몽골에서 발견된 패자에는 파스파 문자로 다음과 같은 내용이 쓰여있다. “영원한 하늘의 힘에 기대어! 카안의 이름은 신성하도다. 경배하지 않는 자는 죽임을 당할 것이다!”


몽골시대의 글로벌 네트워크인 역참을 이용하여 활발한 인적·물적 교류가 이루어졌음은 두 말할 나위도 없다. 특히 상인은 몽골 권력층과 손잡고 그들의 막대한 재정적 후원을 받으며 사업을 수행했다. 당시 그들은 ‘오르톡(ortoq·斡脫)’이라 불리기도 했는데, 이는 투르크어로 ‘동업자’를 뜻하는 말이었다. 이들은 패자를 발급 받아 국가에서 관리하는 역참시설을 이용하면서 내륙과 해상을 통한 국제무역을 수행했다. 중국 전통적 왕조의 한족 지배층과는 달리 몽골인은 상인을 우대했고 그들의 국제무역을 적극 지원했다. 심지어 국가가 자본을 출자해 해외에 선박을 보내 무역하게 한 뒤 그 이익을 나누어 갖는 소위 ‘관본선(官本船)’ 제도를 운영하기도 했다. 이들 상인 중에는 당시 ‘회회(回回)’라는 이름으로 불리던 무슬림의 활동이 특히 돋보였다. 이들의 활동범위가 한반도까지 미쳤음은 고려 가요에 ‘쌍화점’을 경영하는 ‘회회아비’의 존재가 말해주고 있다.
상인들 못지않게 활발한 활동을 보여준 사람이 선교사였다. 몽골제국은 종교인에 대해서는 특히 관용의 정책을 취하여 각 종교의 지도자에게 면세 혜택까지 부여할 정도였다. 페르시아나 중국 측 기록에도 남아있듯이 이슬람·기독교·유대교·유교·불교·도교의 사제나 승려가 그러한 혜택을 누렸다. 이러한 정책에 힘입어 여태까지 국가의 탄압을 받던 소수 교단이 활력을 얻게 되었다. 중국과 중동에서 기독교의 교세 팽창이 그 좋은 예라고 할 수 있다. 네스토리우스교단은 이미 몽골인 사이에 어느 정도 퍼져 있었지만 이제는 가톨릭 교단도 적극적으로 선교활동에 나서기 시작했다.

동방을 처음으로 방문한 서구의 가톨릭 선교사는 카르피니 출신의 요한(John of Plano Carpini)이라는 프란체스코파 수도사였다. 그는 교황 인노센트 4세가 1245년 친서를 내려 자신의 특사로 파견한 인물이었는데, 파견 목적은 몽골인이 과연 유럽을 정복할 의도가 있는지를 확인하고 가능하면 그들을 기독교로 개종시킬 방법을 모색하는 것이었다. 그는 귀환한 뒤 ‘몽골인의 역사(Ystoria Mongalorum)’라는 저술을 남겼다. 이 글에서 요한은 몽골인의 영역과 기후에 대한 묘사에서 시작하여 생김새와 생활습관, 종교적 신앙, 그들의 역사, 사회와 군대의 조직, 전쟁 방법, 정복된 지역에 대한 설명 등을 매우 조리있고 포괄적인 내용으로 전달하고 있다. 한국을 ‘카울리(Kauli)’라는 이름으로 서구에 처음 소개한 것도 그의 글이었다.


그로부터 10년도 채 지나지 않은 1253년 프란체스코파 수도사인 루브룩 출신의 윌리엄(William of Rubruck)이 몽골인을 개종해야겠다는 개인적 열정으로 프랑스의 국왕 루이 9세의 허락을 얻어 몽골을 방문하였다. 물론 소기의 목적을 달성하지는 못했지만 돌아온 뒤에 ‘여행기(Itinerarium)’를 남겼는데, 이것은 요한의 글처럼 공식적인 보고서가 아니었기 때문에 훨씬 더 다양하고 상세한 내용을 담고 있으며, 중세 유럽의 여행기 중에서도 백미로 손꼽히고 있다.
이후로도 선교사의 발길은 끊이지 않고 이어졌다. 1293년에는 이탈리아 몬테코르비노 출신의 요한(John of Montecorvino)이라는 선교사가 몽골제국의 여름 수도인 칸발릭(Qanbaliq·현재 내몽골 소재)에 도착하였다. 그는 1328~1331년 무렵 중국에서 사망할 때까지 25년 이상을 그곳에 머물렀다. 중국 측 기록에는 그의 활동이 잘 드러나 있지 않으나 그가 고향으로 보낸 두 통의 편지가 그간의 사정을 전해준다.

▲ 몽골의 칸이 수도사 요한을 통해서 교황에게 보낸 친서.

그는 웅구트라는 부족의 수령을 가톨릭으로 개종시켰고 그 도읍지에 교회를 세웠으며, 칸발릭에 주재하면서 ‘동방을 관할하는 대주교’로 임명됐다. 또한 그는 교황청에 요청하여 7인의 사제를 중국으로 파견케 하고, 그들을 칸발릭과 천주에 주재시키며 선교활동에 종사케 했다. 그의 뒤를 이어 중국에서 활동한 사람으로는 프란체스코 수도회 소속인 포르데노네의 오도릭(Odoric of Pordenone)이 있었다. 그는 1318년 콘스탄티노플을 출발하여 중동을 거쳐 인도양을 항해한 뒤 1324년 중국에 도착했다. 항주(杭州·절강성)·복주(福州·복건성)·천주(泉州·복건성) 등을 방문한 그는 특히 천주에서 프란체스코수도회가 운영하는 거대한 교회당을 보기도 했다. 1328년까지 중국에 머문 그는 내몽골을 지나는 육로를 거쳐 1330년 귀국했다.
물론 유럽에서 선교사만 온 것은 아니었다. 마르코 폴로 일가는 원래 상인이었고 교역의 목적으로 동방을 찾아왔다는 것은 널리 알려진 사실이다. 용케도 그의 ‘동방견문록’이라는 글이 남아 있기 때문에 우리가 잘 알게 된 것이지만, 우리가 이름을 확인할 수 없는 수많은 유럽 상인이 몽골제국 각지에서 활동한 것은 부인할 수 없는 사실이다. 또한 인적 교류가 서에서 동으로만 향한 것도 아니었다. 동쪽에서 서쪽으로 상업이나 선교 혹은 순례의 목적으로 여행한 사람도 적지 않았다. 그 대표적 예가 랍반 사우마(Rabban Sauma)라는 인물이다.
그는 원래 내몽골 지방에 살던 웅구트 부족 출신인데, 이 부족은 투르크-몽골인 사이에 널리 퍼져 있던 네스토리우스파 기독교를 신봉하고 있었다. 13세기 후반 그는 같은 부족에 속하는 마르코스라는 젊은이와 함께 예루살렘으로 성지순례를 떠났는데, 우여곡절 끝에 1281년 마르코스가 네스토리우스교단을 총괄하는 ‘총주교’로 선출되었다. 당시 서아시아를 지배하던 몽골인은 유럽과 정치·군사적 연맹을 모색하고 있었기 때문에, 기독교도인 랍반 사우마를 칸의 특사로 임명하여 유럽으로 파견하였다. 그는 교황청을 방문하고 영국과 프랑스의 국왕을 알현했으며, 자신이 보고 들은 내용을 기록으로 남기고 있다.
또한 우리는 이슬람권이 낳은 걸출한 여행가 이븐 바투타를 빼놓을 수 없다. 1304년 모로코에서 출생한 그는 21세의 나이로 성지순례를 시작했고, 그로부터 약 30년간 아시아·아프리카·유럽 3대륙에 걸쳐 12만㎞를 여행하였으며 저 유명한 ‘여행기(Rihla)’를 남겼다. 그는 인도 북부의 델리를 방문했을 때 술탄의 특사로 임명돼 몽골 지배하의 중국을 방문하기도 했다. 그는 자신의 여행기에서 각지의 민족과 문화를 소개하고 지배층과 통치방식, 귀족층의 사치와 비리를 지적했으며, 통화와 환율 같은 교역의 관심사에서부터 의식주와 생활습관, 각 지역에서 전해지는 여러 가지 일화에 이르기까지 다양한 주제를 다루었다.
13~14세기 몽골 주도하의 유라시아는 인류 역사상 공전의 대교류, 즉 인적 왕래, 종교의 전파, 상품의 확산이 과거 어느 때보다 활발하고 대규모로 이루어지고 있었다.
유럽에 마르코 폴로가 있었다면, 중동에는 이븐 바투타가 있었고, 동아시아에는 랍반 사우마가 있었다. 교류는 일방통행이 아니라 동서남북으로 상호교차한 것이니, 이것이 바로 ‘팍스 몽골리카’의 실체였다. 유라시아의 여러 민족은 1세기에 걸쳐 ‘팍스 몽골리카’라는 용광로 속에 던져져 공통의 경험을 하였고, 그것이 끝난 뒤 그들의 눈에 펼쳐진 세계는 더 이상 옛날과 같은 세계가 아니었다. ▒

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[

김호동 교수의 중앙유라시아 역사 기행

(15)]

동방기독교의 확산과 쇠퇴

로마서 쫓겨난 네스토리우스파


7

세기부터 초원 구석구석 기독교 전파

중국 보호받으며 교회 짓고 신도 확보… 요

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금때도 교세 확장


신장 카쉬가르

·

천산산맥

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내몽골 오지까지 대주교 파견 선교활동

몽골제국 귀족의 후원 속에 발전하다 몽골 붕괴와 함께 급격한 쇠퇴


흑사병으로 맥 끊기며

15

세기 이후 동방기독교 중국에서 자취 감춰

▲ 경주 출토 마리아상(통일신라시대로 추정)

중국 내몽골 자치구의 수도 후흐호트에서 서쪽으로 난 고속도로를 따라 150㎞를 달리면 파오터우(包頭)라는 곳에 이르고, 거기서 다시 북쪽으로 음산산맥을 넘어 180㎞ 정도 올라가면 다마오(達茂)라는 곳에 도착한다. 원래 이곳의 이름은 몽골어로 ‘다르칸 마우밍간’. 이 단어들의 앞머리 글자들을 떼어내서 만든 한자식 명칭이 ‘다마오’이다. 그런데 그곳에 위치한 조그만 문물관리소 앞마당에는 놀랍게도 십자가가 새겨진 비석들이 줄비하다. 도대체 어떻게 해서 내몽골의 궁벽한 초원 한구석에 이런 유물이 남아 있는 것일까. 이 비석들의 주인은 지금으로부터 700~800년 전 몽골제국시대에 이곳에 살던 ‘웅구트(onggut)’라는 유목민의 왕족이다. 그들은 마테오 리치가 동아시아에 기독교의 복음을 전파하기 300년 전에 이미 기독교를 신봉하고 있었던 것이다. 어떻게 해서 이런 일이 가능했을까. 그 연유를 탐색해보면 배후에는 가톨릭도 개신교도 아닌 제3의 기독교, 즉 ‘네스토리우스교단(Nestorian Church)’이라는 이름으로 알려진 동방기독교 한 교파의 놀라운 역사가 숨겨져 있다.
이 교단은 원래 5세기 전반에 살았던 네스토리우스라는 사람에게서 비롯되었다. 그는 동로마제국의 수도 콘스탄티노플의 총주교(patriarch)를 역임한 인물이다. 초기 기독교회에서는 예수 그리스도의 본성이 무엇이냐를 두고 큰 논쟁이 벌어졌는데, 325년 개최된 니케아종교회의에서 예수는 신성과 인성을 동시에 갖고 있다고 하는 ‘양성론(兩性論)’이 채택된 바 있다. 네스토리우스 역시 이 주장에 찬동했다. 그러나 그는 당시 교인들 사이에 널리 퍼져 있었고 또 교회에서도 인정하던 또 다른 주장, 즉 마리아를 신의 어머니(theotokos)로 보는 ‘신모설(神母說)’에는 반대 입장을 분명히 하였다. 마리아는 ‘인간’ 예수의 어머니일 뿐이지 어떻게 ‘신의 어머니’가 될 수 있겠는가 하는 판단에서였다. 그러나 그의 이러한 주장은 많은 사람에게 격렬한 반발을 불러일으켰다. 교회 내부의 헤게모니를 둘러싸고 대립하던 알렉산드리아학파의 키릴(Cyril)은 그가 예수의 신성을 부인하고 ‘단성론(單性論)’을 추종한다는 비난을 가하기 시작했다. 결국 이 문제를 논의하기 위해 431년 에페수스에서 종교회의가 열렸다. 네스토리우스파가 미처 참석도 하지 않은 상태에서 파행적으로 진행된 회의에서 그는 이단으로 낙인 찍혀 파문을 당하고 말았다. 그리고 그를 추종하는 사람들도 동로마제국의 영내에 남아 있지 못하고 동방의 새로운 땅, 즉 페르시아 지방으로 이주하지 않을 수 없게 된 것이다.

지금 중국의 서안(西安)에 가면 고대의 유명한 비석들을 모아놓은 ‘비림(碑林)’이라는 곳이 있다. 거기에 전시된 수많은 비문 가운데 특히 관람객의 눈길을 끄는 거대한 비석이 하나 있는데, 이름하여 ‘대진경교유행중국비(大秦景敎流行中國碑)’라는 것이다. 781년에 만들어진 이 비석은 높이가 3m가 넘고 폭이 1.5m, 두께가 30여㎝에 이른다. 머리 부분은 두 마리의 용이 대칭으로 감싸고 있는데, 그 사이에 십자가를 새겨 넣고 그것을 구름과 연꽃 무늬의 대좌(臺座)로 받치게 했다. 그 아래로 ‘대진경교유행중국비’라는 글자가 세 줄로 나뉘어 새겨져 있다. 본문은 모두 1870여개의 한자로 되어 있고, 40여 단어의 시리아문이 붙어 있으며, 마지막으로 사제 60여명의 이름이 한자와 시리아 문자로 동시에 적혀 있다. 문자 그대로 대진(로마)의 경교가 중국에 전파된 경위를 기록한 비문으로, 당나라 때인 781년 경정(景淨)이라는 이름의 ‘경교승(景敎僧)’, 즉 네스토리우스파 사제가 지은 것이다. 이 비석이 처음 발견된 것은 1600년대 초반이었고 처음에는 진위 여부를 둘러싸고 논란이 없었던 것도 아니나 지금은 어느 누구도 이것이 당나라 때에 만들어진 진품임을 의심하는 사람이 없다. 그 뒤 여러 학자의 상세한 연구와 고증에 의해 경교란 동방기독교의 한 분파인 네스토리우스교단을 의미한다는 사실이 밝혀졌다.


이렇게 해서 중국에 전래된 기독교는 9세기 전반까지만 해도 국가의 보호를 받으며 곳곳에 ‘대진사(大秦寺)’ 혹은 ‘십자사(十字寺)’라는 이름의 교회를 짓고 적지 않은 신도를 확보하면서 발전을 거듭했다. 그러나 그 뒤 벌어진 두 차례의 재난은 그들의 노력을 완전히 물거품으로 만들고 말았다. 하나는 불교를 비롯하여 외래 종교들이 대대적인 탄압을 받은, 소위 ‘회창(會昌)의 법난(法難)’(845년)이라 불리는 종교탄압으로 이때 많은 기독교 사제가 강제로 환속되었다. 또 하나는 9세기 말 터진 황소(黃巢)의 난인데 대도시를 점령한 반란군이 기독교 신도를 모두 죽여버리는 잔혹한 행위를 저지른 것이다. 이 두 재난이 중국의 기독교에 얼마나 큰 타격을 주었는지, 그로부터 100년 뒤에 쓰인 한 아랍인의 책에는 중국 본토에 기독교도는 ‘한 사람’도 남아 있지 않으며 교회는 모두 폐허가 되었다고 할 정도였다.

중국에서의 이러한 상황과는 대조적으로 중앙유라시아 초원 곳곳에는 네스토리우스파 기독교가 많은 개종자를 확보하고 있었으며, 이 같은 사실을 입증하는 유적도 다수 발견되었다. 예를 들어 천산산맥 북방의 세미레치에라는 지방에서 기독교도들의 묘석이 수백 기(基) 발견되었는데, 그 중 연대를 확인할 수 있는 것만 조사해도 9세기부터 14세기에까지 이어지고 있어 그곳의 기독교 공동체는 거의 500년 동안 존속했음을 알 수 있다. 이 공동체는 14세기 중반 갑작스럽게 사라지고 마는데, 그 원인은 흑사병의 창궐로 인해서 주민 대부분이 사망했기 때문인 것으로 보인다. 뿐만 아니라 현재 중국 서북방 신장(新疆)의 카쉬가르와 같은 오아시스 도시에도 바그다드의 네스토리우스교단 본부에서 임명된 대주교들이 파견되어 선교활동을 벌였다. 투르판에서 발견된 벽화들은 기독교도의 존재를 생생하게 입증하고 있다. 머리를 자연스럽게 늘어뜨리고 경건한 모습으로 앞을 응시하는 경교도 여인. 황토색 겉옷 속에 땅에 끌릴 정도로 긴 흰색 속옷이 보이고, 그 아래로 앞부분이 위로 추켜올라간 신발이 이색적이다. 종려나무 가지를 들고 있는 세 명의 신도와 사제를 그린 것도 있는데, 사제의 얼굴 묘사와 헤어스타일은 그가 몽골리안 계통이 아님을 시사하고 있다.


이처럼 기독교는 실크로드를 따라 동쪽으로 전파되기 시작하여 유라시아 초원 전역으로 확산되었고, 마침내 탄압에 의해 교도가 거의 사라진 중국으로 다시 유입되기 시작하였다. 네스토리우스교단의 중국 재전래를 입증하는 유물도 발견되었다. 오늘날 베이징 서남쪽 교외의 팡산(房山)에 있는 ‘십자사(十字寺)’라는 절에서 발견된 십자가가 좋은 예이다. 커다란 대리석 덩어리에 십자가가 새겨져 있고 주위에 시리아 문자로 “너희들은 이것을 보고 희망을 품으라!”는 글이 새겨져 있다. 아울러 두 개의 석당(石幢)도 발견되었는데, 아마 대리석 십자가를 그 위에 올려놓기 위해 만들어졌던 것으로 보인다. 이 석당 가운데 하나에는 960년에 만들어졌다는 명문(銘文)이 새겨져 있어, 요나라 때 기독교가 이 지역에 퍼졌음을 확인시켜 준다.

또한 원대 초기에 예부상서(禮部尙書)를 지낸 마월합내(馬月合乃)라는 사람의 조상에 관한 기록에서 금나라 때 기독교도의 존재도 알 수 있다. 이에 의하면 금나라 태종(1123~1135년)이 하루는 꿈에서 사냥을 나갔다가 금빛 나는 어떤 사람이 태양을 안고 가는 것을 보았는데, 꿈에서 깬 태종이 신하들에게 그가 누구인지를 물었으나 제대로 대답하지 못했다고 한다. 이때 위구르인들이 교회당에 있던 화상(畵像)을 갖다 바치니 바로 그가 꿈에서 본 그 사람이었다. 감격한 태종은 위구르인들을 후하게 대접하고 그들이 원하는 곳에 살도록 하니, 마월합내의 할아버지와 아버지는 일가를 이끌고 천산(天山)으로 옮겨와 살았다는 것이다. 여기서 ‘천산’은 신장지역의 천산이 아니라 웅구트족이 살던 내몽골의 음산을 가리킨다. 또한 마월합내라는 이름은 기실 ‘마르 요하나(Mar Yohana)’를 나타낸 것이다. 기독교의 동방 전파와 관련하여 우리나라에도 이와 관련된 유물이 있다는 보고가 있다. 현재 숭실대학교 기독교박물관에 소장된 성모상과 십자가가 그것인데, 모두 돌로 되어 있고 1956년 경주에서 발견된 것으로 알려져 있다. 그러나 이 유물들의 출토 경위가 분명치 않아 과연 신라시대에 속하는 것인지 혹은 네스토리우스교와 관련된 것인지에 관한 보다 확실한 사실은 차후 연구과제이다.


아무튼 동방기독교가 7세기 전반부터 14세기 후반까지 유라시아의 중앙부는 물론 동아시아 지역에까지 광범위하게 퍼져 있었던 것은 의심할 수 없는 사실이다. 따라서 이처럼 광범위하게 존재한 동방기독교도의 존재에 대해서 중세 유럽인들이 막연하게나마 알고 있던 것이 아주 이상한 일은 아닐 것이다. 이를 말해주는 흥미로운 사례가 소위 ‘사제왕(司祭王) 요한의 전설(The Legend of Prester John)’이다. 동방 어디엔가 거대한 기독교 왕국을 다스리는 ‘요한’이라는 이름의 사제왕이 있어, 그가 용맹한 기독교 군대를 이끌고 와서 팔레스타인에서 십자군을 괴롭히고 있는 사라센인들을 쳐부수고 성지를 탈환해 줄 것이라는 설화이다. 사제왕 요한의 설화는 그 뿌리를 거슬러 올라가면 성경에 나오는 아기 예수의 탄생과 연결된다. ‘마태복음’에는 별을 보고 예수 탄생을 알게 된 세 명의 동방박사(Magi)가 각자 황금과 유향과 몰약을 예물로 드리고 돌아갔다는 이야기가 있다. 성경을 지고의 권위로 받아들인 중세 서구인들은 이 이야기에 각종의 상상과 허구를 보태어 동방박사를 동방의 임금으로까지 격상시켰던 것이다.

▲ 종려 주일을 기념하는 네스토리우스파 사제와 신도들.(투르판 출토)

설화는 또 다른 설화를 낳게 마련이다. 1165년경에는 사제왕 요한이 보냈다는 편지 한 통이 유럽에 출현해 각지에 유포되기 시작했다. 이 편지는 비잔틴의 황제에게 보내진 것인데, 거기서 사제왕 요한은 자신을 바벨탑이 있는 곳에서부터 해가 뜨는 곳까지 세 개의 인도를 지배하는 임금이라고 소개한 뒤 未璲?직접 군대를 끌고 가 그리스도의 대적을 쳐부수고 예루살렘의 성묘를 탈환하겠다고 호언했다. 실제로 그런 인물이 존재한다고 믿었던 중세 유럽인들은 마침내 칭기즈칸이라는 인물이 갑자기 출현하여 서쪽으로 군대를 끌고 와서 호레즘을 정벌하고 곳곳에서 이슬람 세력을 격파했을 때, 그가 바로 대망의 사제왕 요한이 아닌가 하는 환상을 품기도 했다. 그러나 13세기 전반 몽골 군대가 볼가강을 건너 키에프를 잿더미로 만들어 버리고 폴란드의 리그니츠에서 기독교도 연합군을 괴멸시키고 말았을 때 그들은 결국 사제왕 요한은 존재하지 않는다는 냉엄한 현실에 직면할 수밖에 없었다.

그러나 동방기독교는 몽골제국의 귀족들 사이에서 다수의 추종자를 확보했고 그들이 후원을 받으며 크게 발전해갔다. 특히 칭기즈칸의 막내 아들인 톨루이의 부인은 아주 독실한 신자로 유명했고, 그 영향을 받은 중국과 이란의 통치자들은 기독교에 대해서 우호적인 정책을 견지했다. 따라서 몽골 지배층 일부의 이슬람과 불교로의 개종, 그리고 나아가 제국의 붕괴는 네스토리우스교단에 치명적 타격을 가했으며, 14세기 중반 갑작스럽게 창궐한 흑사병은 그렇지 않아도 쇠약해진 교단의 마지막 숨통을 끊어 버리고 말았던 것이다. 이렇게 해서 15세기 이후 동방기독교도는 중국에서 거의 완전히 사라지고 말았다. 명나라 말기인 16세기에 중국을 찾아온 마테오 리치(利瑪竇)는 기독교도의 존재를 확인하기 위해 백방으로 노력했지만 결국 실패하였다.


▲ 부처를 닮은 예수상.(투르판 출토)

초원에서도 기독교가 쇠퇴하고 신자가 사라진 것은 사실이지만 십자가의 성스러운 의미만은 완전히 잊혀지지 않았던 것으로 보인다. 20세기 전반 내몽골에 살던 ‘에르쿠트(Erkut)’라는 이름의 부족민은 장례를 치를 때 죽은 사람의 두 팔을 좌우로 벌린 다음 손바닥을 펴서 위로 향하게 한 뒤 두 손을 머리 뒤로 가지런히 모으게 했다. 그리고는 두 발은 붙인 상태로 곧바로 내뻗게 하여, 죽은 사람의 모습이 마치 십자가를 닮게 했다는 것이다. 그리고 관을 닫기 전에 십자가 모양의 조그만 휘장(徽章)을 가슴 위에 올려놓았다고 한다. 이 휘장은 웅구트족이 남긴 비석에 새겨진 십자가와 흡사한 모습이지만 그 중심에 만(卍)자가 그려져 있다는 점이 달라서 불교의 영향을 생각게 하는데, 이러한 휘장을 두고 흔히 ‘오르도스의 십자가’라고 부른다. 부족의 이름인 ‘에르쿠트’는 사실 시리아어로 기독교도를 뜻한다. 그 후에는 아예 에르쿠트족의 종적조차 찾을 수 없게 되었으니 이로써 중앙유라시아를 무대로 펼쳐진 동방기독교의 오랜 역사가 피날레를 고하고 만 것이다.
이제까지 우리는 불교나 이슬람교 같은 종교가 중앙유라시아를 매개로 하여 동방으로 전파되었다는 사실에 대해서는 많이 들어서 잘 알고 있었다. 그러나 네스토리우스파 기독교가 이미 7세기부터 중국을 비롯한 동아시아에 전래되어 교회를 건설하고 많은 개종자를 얻었다는 사실을 아는 사람은 많지 않다. 동방기독교는 이제까지 서구기독교단을 중심으로 서술된 교회사에서 도외시되고 잊혀진 존재일 수밖에 없었지만, 앞으로 기독교 발전의 균형 잡힌 이해를 위해서는 물론 중앙유라시아를 통한 동서 문명교류의 실상을 이해하기 위해서도 반드시 탐구해야 할 주제이다.



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